Anonim

Lästid 4 minuter

Sommaren 1949. Skådespelerskan Simone Signoret tillbringar en lugn semester med sin make, regissören Yves Allégret, i St. Paul de Vence, en liten stad som klättrar en kulle i de maritima alperna, mellan Nice och Cannes. De bor på platsens mest eleganta hotell och hela den franska kusten, sa Picasso, Chagall och Matisse innan denna franska filmdam, La Colombe d'Or. I närheten är en potentiell gallastjärna, Yves Montand, inbjuden till en middag där av sin vän, författaren Jacques Prévert. Ja, den franska intelligentsien älskar detta hörn av Côte d'Azur. De säger att det var kärlek vid första anblicken. Simone Signoret och Yves Montand träffades i hallarna i La Colombe, kanske de gick runt deras pool och blev förälskade. Två år senare gifte de sig i samma stad och skulle återvända dussintals gånger till den plats som anslöt sig till dem. Där glömde hon kanske hans soniska affär (som inkluderade Marilyn Monroe).

La Colombe d'Or

Nästan 100 års historia. © @ Jacques Gomot

Liksom den här finns det tusen berättelser mellan La Colombe d'Or- väggarna . Några kända, många, säkert, hemliga. Idag, nästan ett sekel efter öppnandet som Chez Robinson 1920, fortsätter detta hotell och restaurang att bevittna romanser och vänskap, besök av genier och artister. Nu är det inte längre en fristad för franska ikoner, utan över hela världen.

Närheten till Cannes gör det till en favoritdestrestaurang för alla stjärnor som går igenom filmfestivalen varje maj i 71 år. Från Tarantino till Brad Pitt. Från Paul Newman till Sophia Loren. "Det är den mest eleganta bordellen på Côte d'Azur", säger hans församlare med ironi, för de idyller till vilka de bjuder in sina stenmurar som en gång var väggarna i ett slott i Aix-en-Provence.

Chez Robinson var under 20-talet en cafébar med en terrass där grannarna skulle dansa på helgerna. Framgången fick dess ägare, Paul Roux och hans fru Baptistine, "Titine" att tro att de borde utvidga den. Således föddes La Colombe d'Or 1931, strax utanför St. Paul de Vence, som en restaurang och ett trerums värdshus som höll "hästar, män och målare." La Colombe d'Or

Picasso betalade med sina målningar. © Jacques Gomot

Roux, son till en bonde, var ett stort fan av konst. ”Han var en självlärd och en man med charmig entusiasm som, efter att ha börjat köpa verk, inte tvekade att erbjuda boende till vissa målare i utbyte mot sitt arbete, ” säger Martine Assouline i boken La Colombe d'Or (1995).

Under första världskriget skyddade många konstnärer sig på Cote d'Azur och där fanns Paul Roux för att ge dem skydd och mat i utbyte mot en målning, en skulptur. De första som kom fram var Georges Braque, Fernand Léger och en gammal Henri Matisse.

Matisse kom inte ens in i La Colombe. Han kom med sin limousin till sin dörr och bad Paul att ha te med sig i bilen.

La Colombe d'Or

Fernand Léger väggmålning i trädgården. © La Colombe d'Or

Med andra världskriget gjordes vanliga kunder Joan Miró, Marc Chagall, César Baldaccini … De betalade för sina vistelser eller måltider med bilder. Paul Roux ville ha det så. Och alla dessa målningar dekorerar nu väggarna i huvudsalen, hallarna. Du kan äta under en Miró, bredvid en Braque och en Chagall, och ligga på kanten av poolen i skuggan av en Calder-mobiltelefon och under det vaksamma ögat på Légers mosaik.

Picasso var den enda i alla tider som han var där, och trots sin vänskap med Paul Roux hade han aldrig betalt "i kryddor". Men det förändrades den dag då Roux blev mycket sjuk, hustrun hävdade sedan den bild han alltid hade lovat. Han erbjöd dem tre och Paul valde The Vase som stolt hänger i restaurangen idag.

La Colombe d'Or

Alain Delon på 60-talet: Cannes och La Colombe var och är planen. © Jacques Gomot

1960-talet var början på La Colombes framgång som fristad för filmstjärnor när de passerade genom Cannes eller helt enkelt Cote d'Azur: Chaplin, Orson Welles, Sophia Loren, Paul Newman, Alain Delon och Romy Schneider och Simone Signoret och Yves Montand, naturligtvis. Det har också varit författare (James Baldwin, Simone de Beauvoir och Sartre), arkitekter (Jean Nouvel), musiker (Elton John) …

Francis Roux, son till Paul och Titine, tog tyggen på La Colombe och var tvungen att tillbringa en av de värsta nätter i platsens historia när han 1959 vaknade och alla konstverk försvann … förutom en Chagall. Konstnären var nästa dag, arg på att de inte hade uppskattat hans arbete för att stjäla det. Lyckligtvis dök allt upp igen.

La Colombe d'Or

En lugnare i poolen, förhoppningsvis! © La Colombe d'Or

Idag drivs La Colombe d'Or fortfarande av Roux-familjen, den tredje generationen. François och hans fru Daniele behåller charmen på den plats där konstnärer och nyfikna människor fortsätter att åka. Och de fortsätter att samla konst, Sean Scullys skulptur nära poolen har varit hans sista förvärv.

Äta middag är det fortfarande en stor upplevelse för de berättelser, romanser och vänskap som har inträffat där och för en marknadsmeny som går från grönsaksrätter och marinader till trubbiga köttgrytor. Du kan också bo på hotellet (som bara stängs mellan 22 oktober och 22 december), det är inte längre ett tre-rums värdshus, utan en butik på 25, där du kommer att sova där genierna från det tjugonde århundradet sov.

La Colombe d'Or

Joan Miró, en annan stamgäst från La Colombe. © Jacques Gomot